Поясню, что для MP3 истекла лишь копирастическая лицензия. Сам формат будет жить еще долго. По-крайней мере, пока Wi-Fi не слишком быстрый, а SSD-накопители — дорогие. До тех пор нет возможности хранить терабайты файлов, закодированные во Flac. Я бы даже сказал, что это второе рождение MP3, который теперь не душат копирасты.

Также все продвинутые парни конвертируют аудио в MP3 через кодек от LAME, который уже давно не использует ни одного байта кода оригинального кодека от Fraunhofer.

Вспомним что нам предлагают другие форматы (в том числе Lossless):

Формат Размер (МБ) Размер (байт) Размер (% от исходника)
wave 39,7 МБ (41 630 444 байт)  100%
ape (normal) 27,6 МБ (28 989 248 байт) 69,5%
ape (high) 27,6 МБ (28 955 892 байт)
flac (исх.) 28,4 МБ (29 834 359 байт) 71,5%
flac (level 6) 28,2 МБ (29 590 971 байт)
mp3 (256 kbps) 7,20 МБ (7 554 193 байт) 18%
zip (макс.) 38,5 МБ (40 432 232 байт) 96%
rar (макс.) 29,8 МБ (31 349 669 байт) 75%
rar (обычн.) 29,8 МБ (31 351 375 байт)
7zip (ultra) 37,9 МБ (39 745 112 байт) 95,5%

Тестовый трек: Between Angels and Insects.
Проценты — относительно размера несжатого трека.

Вывод: ape показывает лучший результат по степени сжатия среди lossless, правда, он медленный, проприетарный и работает только под Windows. Поэтому свободный FLAC лучше (причем, даже всяких проприетарных ALAC).

Среди архиваторов лучшие результаты дает WinRar. MP3 (lame) отлично сжимает, но является lossy-кодеком, т.е. режет верхние частоты, слабо слышимые человеком.

Для работы с MP3 рекомендую:

  • http://www.mp3tag.de/ — работа с тегами ID3v2 для MP3. Вшиваем обложки, копируем теги с другого файла, скачиваем с базы — все что душе угодно.
  • http://www.foobar2000.org/ — просто лучший аудиоплеер для Windows.